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Tout savoir sur le sélénium

4min de lecture

Le sélénium est un oligo-élément provenant du sol et qui apparaît naturellement dans l'eau et dans certains aliments. Bien que les gens n'en aient besoin que d'une très petite quantité, le sélénium joue un rôle clé dans l’organisme.

Voici les principaux bénéfices du sélénium et les meilleures sources alimentaires :

 

Les propriétés du sélénium

Il possède des propriétés antioxydantes

Les antioxydants sont des composés présents dans les aliments qui empêchent les dommages cellulaires causés par les radicaux libres. Nos modes de vies sédentaires, le tabagisme, la consommation d'alcool et le stress entraînent un excès de radicaux libres, qui sont à l’origine du stress oxydatif qui progressivement endommage les cellules saines de l’organisme. Le stress oxydatif a ainsi été lié à des maladies chroniques comme les maladies cardiaques, la maladie d'Alzheimer et le cancer, ainsi qu'au vieillissement prématuré et au risque d'accident vasculaire cérébral.

Les antioxydants comme le sélénium aident à réduire le stress oxydatif de deux façons: ils agissent en neutralisant l'excès de radicaux libres et en protégeant les cellules contre leurs dommages. Pour maximiser son effet protecteur, le sélénium est souvent associé à d’autres nutriments antioxydants comme les vitamines A, C et E.

 

Il contribue à renforcer l'immunité

Le système immunitaire maintient le corps en bonne santé en identifiant et en combattant les menaces potentielles, en particulier les bactéries, les virus et les parasites. 

Des études ont démontré que l'augmentation des taux sanguins de sélénium est associée à une réponse immunitaire accrue et qu'une carence augmente le risque d’infections. En effet, le sélénium semble être essentiel pour le fonctionnement des “cellules tueuses” de pathogènes, et régule la réponse inflammatoire de l’organisme. 

Il améliore la circulation sanguine et peut réduire le risque de maladie cardiaque

Le sélénium peut contribuer à réduire le risque de maladie cardiaque en diminuant l'inflammation et le stress oxydatif de l’organisme. Le stress oxydatif et l'inflammation ont été liés à l'athérosclérose, ou à l'accumulation de plaques dans les artères, qui sont à l’origine de la majorité des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques et des maladies du cœur.

 

Il contribue à réguler la fonction thyroïdienne

Le sélénium est important pour le bon fonctionnement de la glande thyroïde. Le tissu thyroïdien est la plus grande réserve de sélénium du corps humain. Ce puissant minéral aide à protéger la thyroïde contre les dommages oxydatifs et joue un rôle essentiel dans la production des hormones thyroïdiennes.

Le maintien d’une glande thyroïde saine est crucial puisqu’elle est considérée comme l’un des chefs d'orchestre de notre organisme: elle stimule le métabolisme, favorise la solidité des os,  module le taux de cholestérol et la glycémie, régule la température corporelle, contrôle le rythme cardiaque et enfin, régule le transit intestinal.

Il réduit les symptômes de l'asthme

L'asthme est une maladie chronique qui affecte les voies respiratoires qui transportent l'air dans et hors des poumons. Ces voies respiratoires s'enflamment et commencent à se rétrécir, provoquant des symptômes tels que la respiration sifflante, l'essoufflement, l'oppression thoracique et la toux.

L'asthme a été associé à des niveaux accrus de stress oxydatif et d'inflammation dans le corps. En raison de la capacité du sélénium à réduire l'inflammation, certaines études suggèrent que ce minéral pourrait aider à réduire les symptômes liés à l'asthme. Les recherches suggèrent que les personnes souffrant d'asthme ont des taux sanguins de sélénium plus faibles.

 

Il stimule la fertilité

Le sélénium est nécessaire à la bonne production et motilité des spermatozoïdes, deux éléments clés qui interviennent dans la conception et qui permettent de limiter les risques d'infertilité. Par ailleurs, le pouvoir antioxydant du sélenium protège les acides gras qui composent les spermatozoides contre l’oxydation. Enfin, certaines études montrent que le sélénium peut aussi réduire le risque de fausse couche chez la femme, même si à ce jour, davantage de recherches ont été consacrées à son lien avec l'infertilité masculine.

 

Il renforce la peau, les ongles et les cheveux

Le pouvoir antioxydant du sélénium est nécessaire pour maintenir la peau, les ongles et les cheveux en bon état. Par conséquent, lorsqu’ils sont fragiles, cela peut indiquer une absorption insuffisante du sélénium. Une peau pâle ou des croissants d'ongles blancs intenses peuvent être des signes de carence chronique en sélénium, de même qu’un chute de cheveux abondante et uniforme. Bon à savoir : ses bénéfices sur nos tissus sont maximisés lorsqu’il est associé au zinc.

Les meilleures sources de sélénium

Le sélénium est présent à l'état naturel dans les sols et par conséquent dans les végétaux qui y ont été cultivés, et dans les animaux qui les consomment. En voici les meilleures sources :

  • Le poisson et les crustacées
  • La viande et en particulier les abats
  • Les oeufs
  • Les céréales complètes
  • Les graines et fruits oléagineux (graines de tournesol, graines de sésame, arachides, noix, amandes, noisettes, etc.)
  • Les champignons shiitake

La quantité de sélénium dans les aliments d'origine végétale varie en fonction de la teneur en sélénium du sol dans lequel ils ont été cultivés. De la même façon, la teneur en sélénium des produits animaux dépend de celui des végétaux avec lesquels ils ont été nourris. Il est donc important d'adopter une alimentation variée qui comprend diverses sources de ce minéral important.

 

 

Sources :

Andréa Denolle

Nutritional Therapist

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