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nutrition

Tout savoir sur la digestion des aliments

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5 min de lecture

À quoi sert la digestion ? 

La digestion permet de transformer les aliments que nous mangeons en molécules assimilables par l’organisme. L’appareil digestif se compose d’une succession d’organes qui chacun un rôle spécifique et essentiel dans la digestion. 

L’aliment est transformé par des processus de digestion mécaniques et chimiques. La digestion mécanique permet de ramollir et réduire en bouillie les aliments lors de la mastication et de brasser le bol alimentaire grâce aux contractions de l’estomac. La digestion chimique, qui se déroule tout au long du tube digestif, dissout les nutriments et divise les éléments assimilables grâce à des enzymes digestives et des sucs digestifs. 

Grâce à ces deux processus, les molécules complexes que nous ingérons se transforment en éléments plus simples et plus facilement absorbables par le corps : en glucides, protéines, lipides, vitamines, minéraux et oligoéléments. 

Après leur absorption dans le tube digestif, les nutriments passent dans le sang et sont dirigés vers le foie, qui va les distribuer au reste de l'organisme ou les stocker. Tout cela apporte à notre corps l’énergie nécessaire et les nutriments dont il a besoin pour fonctionner. Les substances non digestibles comme les fibres sont compactées sous forme de selles et évacuées par l'anus à la fin de la digestion. 

La digestion est un long processus qui dure environ 24 heures et qui varie selon la quantité de nourriture ingérée et la teneur en graisses. En effet, plus un repas est gras, plus sa digestion sera longue.

Quelles sont les principales étapes de la digestion ? 

À l’approche du repas, avant même la première bouchée, un signal est envoyé aux organes digestifs pour débuter la digestion. Ainsi, la bouche salive, l’estomac se contracte, le pancréas et la vésicule biliaire sécrètent les sucs digestifs. Le trajet des aliments peut être résumé en quatre grandes étapes. 

La mastication

La digestion commence dans la bouche grâce à la mastication. Le bol alimentaire est coupé, broyé par les dents et imprégné de salive. La salive a 3 rôles essentiels. Elle permet d’humidifier les aliments, de réduire leur taille pour faciliter la déglutition et l'action des sucs digestifs mais aussi de commencer la digestion des glucides grâce aux enzymes appelées amylases. Les molécules d’amidon présentes dans le pain, les pâtes ou les pommes de terre par exemple, sont transformées en glucose. 

Les aliments descendent ensuite dans l’œsophage, grâce aux contractions musculaires, et arrivent dans l’estomac.

Cette étape est indispensable, puisque mâcher suffisamment ses aliments permet d’optimiser et faciliter la digestion dans le reste du tube digestif. 

La digestion gastrique

Une fois les aliments arrivés jusqu’à lui, l’estomac se contracte pour brasser et broyer le bol alimentaire en plus petits morceaux. Les cellules de sa paroi sécrètent des sucs gastriques, un mélange d’enzymes et d’acide chlorhydrique. Les enzymes vont permettre de fractionner les molécules complexes en éléments plus simples et plus facilement absorbables par le tube digestif. Certaines enzymes commencent la digestion des protéines et des graisses en les cassant respectivement en acides aminés et en acides gras. 

Ces aliments en partie digérés et mélangés aux sucs gastriques forment une bouillie, appelée chyme, qui va progressivement passer dans l’intestin grêle.

La digestion intestinale

Le chyme passe maintenant dans le duodénum qui est la première partie de l'intestin grêle, organe le plus long du tube digestif d’environ 7 mètres de long. Cet organe permet à la fois de continuer à dégrader les aliments, mais aussi d'absorber les nutriments issus de la digestion. 

Ainsi, le chyme subit l’action de nouveaux sucs gastriques en arrivant dans le duodénum :

  • Le suc pancréatique, sécrété par le pancréas, neutralise l’acidité des sucs gastriques et finit de décomposer l’amidon en glucose,
  • Le suc intestinal, provenant de l’intestin, et le suc pancréatique assurent la dégradation finale des grosses molécules telles que les protéines et les lipides, qu’ils transforment respectivement en acides aminées et en acides gras,
  • La bile, liquide fabriqué par le foie et stocké dans la vésicule biliaire, joue un rôle particulier car elle ne contient pas d'enzymes mais des sels biliaires. Grâce à eux, elle solubilise les graisses et facilite leur absorption intestinale.

Ce long trajet dans l’intestin donne suffisamment de temps à notre organisme pour absorber les différents nutriments à travers les cellules de la paroi intestinale. Une fois assimilés, les nutriments utiles à l’organisme passent dans la circulation sanguine pour être distribués aux différents organes du corps. Seules les matières indigestes telles que les fibres alimentaires et une partie de l’eau qu’elles contiennent, poursuivent leur chemin vers le gros intestin.

La digestion colique

Le gros intestin, connu sous le nom de côlon, est plus court que l’intestin et ne mesure qu’un mètre et demi. A cette étape, la majorité des substances digestibles ont déjà été absorbées, seules les matières indigestes mentionnées plus haut se retrouvent à l’entrée du côlon. Ainsi, son rôle va être de récupérer l’eau restante dans ces matières indigestes, puis de les compacter sous forme de selles. Ces déchets sont stockés dans le rectum et sont évacués par l’anus. Une fois ces excréments éliminés, c’est la fin du processus de digestion.

La flore intestinale

Notre système digestif est accompagné de notre flore intestinale, également appelée microbiote intestinal. On la retrouve dans la partie terminale de l'intestin grêle mais aussi tout au long du côlon. Elle est composée de nombreux microorganismes bénéfiques, environ 10 000 milliards de bactéries « amies ». Ils sont capables de terminer la digestion de certaines protéines tels que les acides aminées présents dans les matières non digérées et des fibres indigestes entraînant parfois des gaz et flatulences quand les aliments sont riches en soufre (choux, oignon, œufs) ou en protéines de lait. Elle joue un rôle essentiel dans l’organisme car elle participe au fonctionnement du système immunitaire, protège l’organisme contre des bactéries potentiellement dangereuses, participe à la synthèse de certaines vitamines et peut neutraliser les toxines fabriquées par les germes à l’origine d’infections intestinales. 

Troubles & solutions

Plusieurs facteurs peuvent déstabiliser la flore intestinale comme des traitements médicamenteux, des germes, une intolérance alimentaire, une mauvaise alimentation, un pic de stress ou de fatigue, un manque d’eau ou encore une maladie digestive. Un déséquilibre de cette flore intestinale, ou dysbiose, pourrait contribuer à une sensibilité aux infections, aux troubles digestifs et aux allergies alimentaires. Parmi les troubles les plus fréquents, on retrouve les brûlures et les crampes d’estomac, les régurgitations, les ballonnements, la diarrhée, ou encore la constipation. Ils sont le plus souvent bénins mais ils peuvent s’avérer très incommodants.

Il existe des solutions simples pour favoriser une bonne digestion. Mangez davantage de fibres solubles comme les carottes, courgettes, patates douces ou farine d’avoine. Évitez les aliments gras, épicés, les légumes qui fermentent comme le chou ou l’artichaut et les boissons gazeuses. Buvez au minimum 1,5 litres d’eau par jour. Prenez au moins 20 minutes pour manger, dans un environnement calme, pour optimiser le travail du tractus digestif. Pratiquez une activité physique douce et régulière comme le pilate ou le yoga. Vous pouvez également vous tourner vers des compléments alimentaires tels que des probiotiques pour apaiser vos troubles digestifs et faciliter la digestion.

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